Вогняне дерево

Вогонь, приніс титану Прометею жорстоке випробування, а людству забезпечив життя і процвітання, добувати тепер досить просто. Правда, ця простота далася нелегко.

Попередники сучасних сірників, так звані фосфорні сірники, були винайдені в 1831 році 19-річним французом Шарлем Сориа і через 5 років потрапили в Росію, але коштували вони для цього часу фантастично дорого: копійка за штуку. 29 листопада 1848 року сірники були згадані в російському законодавстві: «при сталися в поточному році пожежах... палії досить часто скоювали злочини допомогою сірників». Микола I наказав, щоб надалі сірникові фабрики «допускаемы були в одних столицях, а відпускаються з фабрик для продажу сірники були заделываемы по тисячі штук в бляшані коробочки з приклеєними до сим останнім бандеролями, які повинні бути выдаваемы від міських дум, із стягненням за всякий бандероль по карбованцю сріблом».

Таке батьківська турбота про процвітання нової галузі незабаром призвела до того, що в Росії залишилася лише одна сірникова фабрика, а недолік сірників стали відшкодовувати всякими кустарними замінниками начебто серянок — лучин, покритих сіркою. Лише через 21 рік Олександр II видав новий указ, який дозволив «повсюдно, як в імперії, так і в царстві Польському, виробляти вичинку фосфорних сірників і продаж їх без особливих обмежень».

Вогняне дерево-

© Tauno Erik



До 1882 року, тобто всього лише за 13 років, кількість сірникових фабрик в країні виросло до рекордного числа — 263, але і сотні маленьких фабрик далеко не забезпечували сірниками «лапотную Росію».

Ну, а як у нас тепер з сірниками, кожному відомо. Найбільше у світі радянських сірників. У 1953 році кожен житель Радянського Союзу міг витратити 42 сірникові коробки, в 1964 році — вже 68, і якими тільки сірниками не обзаводилися люди!

Найстаріша Балабановская сірникова фабрика, комбінати «Гігант», «Маяк» і десятки інших випускають не тільки звичайні, але і так звані «усюди зажигающиеся сірники», які спалахують при терті про будь-яку шорстку поверхню, влагоупорные, газові, мисливські, штормові, гарячі на вітрі. Є сірники з високою температурою горіння, що дозволяє зварювати телефонний кабель, є тліючі сірники, не дають відкритого вогню,— для підпалювання запалів вибухівки, сувенірні сірники з яскраво-червоною соломкою (так називають фахівці сірникові палички) і золотистої головкою, сірники, дають рожеве, червоне, синє, зелене полум'я.

Один лише сірникову автомат виготовляє 1,5 мільйона сірників в годину. Мільярди сірників, мільйони коробок їх сходять з конвеєрів, і все тільки з однієї породи дерева.

Ще на перших сірникових фабриках були випробувані для виготовлення соломки десятки деревних порід, а тепер вже і не знайти такого дерева, яке не було б досліджено спичечниками. Проте з давніх пір встановилося у всіх одностайна думка, що немає кращого дерева для сірників, ніж осика. Це підтвердять і вчені єдиного в нашій країні науково-дослідного інституту сірникової промисловості.

Вогняне дерево-

© Hugo.arg

В Балабаново Калузької області можна не тільки почути самі похвальні відгуки про осики, але й побачити її чудові перетворення. Перша зустріч відбудеться ще на станції, де високі штабелі колод чекають своєї черги.

На експериментальній сірниковій фабриці інституту машини на ваших очах спочатку знімуть кору з осики, потім раскроят колоди на півтораметрові чурбаны і покладуть їх на головний «хірургічний стіл». Міцно затиснуті чурбаны неквапливо обертаються на спеціальному верстаті, а величезні найгостріші ножі обережно знімають тонкими смужками шар за шаром. Цей процес назвали лущенням шпону. Далі шпон рубають на сірникову соломку, тут же подхватываемую струменем повітря і уносимую в баню. У лазні соломку просочують синтетичними речовинами, після просочення підсушують і для усунення задирок відправляють до шлифующему автомату. Потім осикова соломка проходить сортування, і лише після цього ще один автомат ставить на неї ошатну коричневу голівку.

До тоненькою паличці з сірчаної головкою пред'являються строгі вимоги: вона не повинна містити смолистих речовин і поверхню її після обробки повинна бути ідеально чистою, їй належить легкозаймистості, горіти рівним, спокійним, некоптящим полум'ям; неодмінною умовою вважається і її здатність легко просочуватися.

Всім цим правилам з безлічі порід дерева, що відповідає одна лише осика, хоча і вимагає дуже делікатного поводження. Наприклад, рубати її для сірникової справи можна лише взимку, коли у ній найменше міститься  вологи. Не виносить осика і тривалого зберігання, пересихає. Близько 2-х років її кряжі в змозі чекати своєї черги, але пізніше вони непридатні для сірникового виробництва.

Осика виростає в нашій країні на площі, що перевищує половину території Сполученого Королівства Великобританії і Північної Ірландії. Здавна заздрять сірникові королі нашим осиковим багатств. За 35 рублів золотом доводилося німецькою та англійською фабрикам платити нашій країні за кожен кубометр осики. Пізніше вони зайнялися розведенням осики на спеціальних плантаціях. Одна англійська сірникова компанія «Бримай», закупивши після другої світової війни в СРСР сіянці, посіла під осику близько 4000 гектарів.

Вогняне дерево-

У нас тільки березі поступається осика по займаній площі серед листяних порід. Стрункі її стовбури із зеленувато-сірою корою вгорі і попелясто-сірою внизу можна бачити поряд з ялиною та сосною, березою та дубом, липою та кленом. Часто зустрічаються і чисті осикові ліси. Де тільки не росте у нас осика! Хіба що сувору тундру і посушливі степи не любить вона, в інших краях селиться вельми охоче.

В кінці квітня, ще до появи перших листків вона вже цвіте. Як і у тополі (осика і тополя належать до одного ботанічного роду), крони одних дерев вкриті пухнастими сережками (чоловічі особини), в інших вони обвішані зеленими сережками жіночих квіток. Через півтора-два місяці після запилення жіночі дерева вже розсіюють незліченну безліч насіння. Насіння їх настільки мало, що ледь помітно неозброєним оком, але зате добре пристосоване для далеких повітряних подорожей: у кожного свій пушок-парашутик.

Насіння осики наділені рідкісним властивістю — швидко обживатися на новому місці. Вже через 12 годин після старту вони за відповідних умов здатні проростати. Правда, насіння осики досить швидко втрачають схожість і рідко зберігають її до 6 місяців. Молоді рослинки осики слабкі, і при нестачі вологи або сильному сонці багато їх гине. Вижив при перших випробуваннях природа влаштовує ще чимало суворих випробувань на витривалість: корою молодих дерев осики цікавляться лісові гризуни, ніжні її гілки часто ламає поривчастий вітер, наполегливо гне до землі і калічить яке утворюється на них мокрий сніг. Свіжими ранами на тілі осики негайно скористається самий головний її ворог — гриб-паразит. Влаштувавшись у осики, гриб руйнує її білу плоть — деревину. В 60— 80 років осика, ослаблена діяльністю непрошеного утриманця, гине від буреломів, тоді як дерева, уникнути зараження грибом, живуть до 200 років.

Вогняне дерево-

© Willow

Зазвичай здоровими бувають дерева осики насіннєвого походження, хоча знайти їх серед великих осинников завдання нелегке. Справа в тому, що, мало покладаючись на свої насіння, осика пристосувалася розмножуватися кореневою порослю. Тільки де-небудь на закинутій ріллі або вологому голом укосі її насіння можуть дати дружні, життєздатні сходи. У лісі ж з-за товстої і пухкої підстилки з листя їм дуже рідко вдається прорости.

Обстежуючи осинник, ви тут і там зустрінете молоді невисокі рослинки з прямими і тонкими стеблинками. Це і є те порослевое, або вегетативне, потомство, якому зобов'язані своїм існуванням майже всі осичняки. Копните кілька разів навколо такого ліліпута, і ви побачите, що він сидить на товстому горизонтальному корені, а якщо ви не полінуйтеся ще попрацювати лопатою, то переконайтеся, що корінь бере початок від дорослого дерева. На відстані до 50 метрів часом розташовані по корінню-канатів порослеві осинки від материнських стовбурів. На одному корені може влаштуватися до двох десятків таких рослинок-нащадків. Не менше буває у дорослої осики і коренів. Значить, не дарма вважають її лісівники злісним лісовим бур'яном. Варто тільки зрубати дубовий, наприклад, ліс, і вже відновитися тут дубу без допомоги людини навряд чи вдасться. Осика швидко захоплює всю звільнену площу, пригнічуючи сходи дуба, недавнього свого покровителя. І відновлювати тут права дуба, скажімо, рубкою осикової порослі, густо зайняла всю лісосіку, що дути проти вітру. Нічого з цього не вийде. Замість зрубаної порослевины виникнуть десятки, а то і сотні нових порослевин.

Вижити осику з насадження можна лише частими повторними рубками, які дадуть можливість зміцніти сіянцям чи порослі головної породи, або кільцевання старих осик до їх рубки. Тепер союзником лісівника стала хімія.

Але лісівники так нещадні лише до малоцінних, уражених гниллю осинникам. Для здорових осинников вони не шкодують праці. Радянські вчені-лісівники під керівництвом академіка А. С. Яблокова багато років з успіхом займаються гібридизацією стійкою проти гнилі осики. Виявлені кілька форм велетенських осін досягають 50 метрів висоти і мають майже метрової товщини стовбур. Ці динамічні гіганти, зовсім не повреждающиеся одвічним ворогом осики гнилизною, є гордістю і надією лісівників.

Вогняне дерево-

© Willow

Крім гігантів, ростуть в наших лісах красиві декоративні форми осики з спадаючими, плакучими гілками або стрункими пірамідальними кронами. Оригінальну осику вивів член-кореспондент Академії наук УРСР Ф. JI. Щепотьев, назвавши її на честь видатного радянського лісівника осикою Сукачова.

Осичняки своєї постійної прохолодою створюють сприятливі умови для радують серце грибника красноголовців. З весни до кінця літа переливається на вітрі зеленувато-біла листя осики, а кінчається літо, і розфарбовується вона майже всіма кольорами веселки: кармінові, суриковые, лимонно-жовте листя з різними відтінками надають дивовижну мальовничість деревах.

Втім, листям осика зобов'язана і поганою славою, супутньої їй, мабуть, з незапам'ятних часів. Листя її постійно тремтять і шелестять, викликаючи почуття незрозумілої тривоги у проходить по осиннику подорожнього. Багато народів дали їй дошкульні прізвиська. Ще в давні часи на Україні називали осику заклятим деревом. Білоруси охрестили осику шептун-деревом, поляки — трепетой. А у німців і на Русі вважали, що на осики повісився Іуда Іскаріот, і вона з відразою намагається струсити пам'ять про зрадника, стрясаючи листя. Так і приліпилася до неї ім'я «юдине дерево».

Між тим все пояснюється дуже просто. Черешки осикового листя у верхній частині сплюснені, чому вони при найменшому переміщенні повітря приходять в рух, тремтять. Ця особливість осики знайшла відображення в її назві: ботаніки звуть це дерево тополею тремтячим.

Вогняне дерево-

Втім, селяни в побуті ніколи не гребували «юдиному деревом», вживаючи осикові прути для плетіння кошиків, а тріску (гонт покрівельний) для дахів. Навіть лікувалися «проклятої» осикою. Тепер її деревина використовується в паперовому виробництві як домішка до ялинової деревини та для одержання целюлози — вихідної сировини для штучного шовку. Але найважливіше справу осики — вогневе.

Посилання на матеріали:

  • С. В. Івченко – Книга про дерева